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これだけは知っておきたい石鹸の特性

石鹸にはほかの界面活性剤と大きく違う特性がいくつかあります。それらに共通するのは...

石鹸にはほかの界面活性剤と大きく違う特性がいくつかあります。それらに共通するのは「ある条件を与えると界面活性作用(油脂と水を混ぜ合わせる力)が簡単に失われる」ということ。

界面活性作用が失われやすいのは「特性」というより「欠点」では? そんな疑問も湧いてきそうです。しかし、人体や環境のことを考えたとき、この「欠点」は大きな美点となります。

たとえば、身体を洗うとき。石鹸は水でさっと流せばもうそれ以上皮脂を取ることがありません。肌が荒れているときに皮膚科医が石鹸を勧める理由のひとつがこれです。また、使ったあと排水として放出されてもすぐに洗浄力を失いますから、浄化槽のバクテリアや水生生物に界面活性作用を及ぼす心配がないのです。

では、具体的に石鹸にはどのような特性があるのかみてゆきましょう。

特性1:薄まると汚れを手放す

石鹸が洗浄力を発揮するためには、ある程度以上の濃度が必要です(臨界ミセル濃度)。そしてその濃度を下回ると、汚れを捕まえる力を失ってしまいます。これを「界面活性作用を失う」「失活する」と表現します。

石鹸で食器を洗うときに流水すすぎが勧められるのは、この界面活性作用が失われるのを防ぐため。溜めすすぎをすると食器に付いていた石鹸が薄まって失活し、それまで捕まえていた汚れが水中に漂い出て食器にまたくっついてしまうからです。石鹸で洗ったアワアワの食器は水がかからないようにシンクの隅によけておきましょう。

これは洗濯でも同じことで、水に溶けている石鹸が臨界ミセル濃度を下回っていると汚れが落ちません。一般的に、石鹸は臨界ミセル濃度に達すると泡が立ちはじめます。ですから、「石鹸洗濯には泡が大事」といわれるのです。

石鹸の泡が水で薄まってよごれが逃げる!

特性2:酸に弱い

石鹸はアルカリ性ですから、酸性の物質に出会うと中和されて洗浄力がなくなります。食器についた汚れは大抵が酸性ですが、特にポン酢や酢の物の残り汁、ケチャップ、ソース、マヨネーズ、果汁などの酸味のあるものは石鹸の大敵。食器を洗う前に必ず落としておきましょう。古布や野菜くずで拭き取る、スクレイパーやゴムベラでかき落とす、水で予洗するなどの方法があります。

衣類についた皮脂汚れも「脂肪酸」という酸性物質が主となる酸性汚れです。一般的に、衣類のよごれは食器と違ってそれほど濃くありません。泥だらけのスポーツユニフォームや機械油がべったりついた作業服などは予洗いが必要ですが、そうでなければ炭酸塩(アルカリ剤)の配合された石鹸を使って普通に洗うだけで十分です。

石鹸の泡がお酢でギブアップ!

特性3:ミネラルに弱い

水にはカルシウムやマグネシウムといったミネラル成分が含まれています。水の性質を決める重要な要素で、硬度成分とも呼ばれます。

石鹸は、このミネラル分と出会うと水に溶けない金属石鹸、俗に言う「石鹸カス」に変化してしまいます。金属石鹸は肌にひきしまるような爽快感を与えたり、髪の毛にツヤを与えたりと良い点もありますが、髪にたくさん残るとゴワついたり、きしみの原因になったりします。洗濯だと、色の濃い衣類を白く汚すこともあります。

ただ、日本の水は海外ほどミネラル分が多くない傾向があるため、洗濯や食器洗いにはアルカリ助剤入りの石鹸を使う、シャンプーでは酸性リンスをきちんと行うなどの対策を取ればほとんど問題は起こりません。

地域の水にミネラル分が多くて石鹸がどうしても使いづらいときは、ミネラル分に強いヤシ油石鹸(ココナッツ石鹸)を使ったり、アルカリ剤を最大限活用して石鹸を使わないですむ工夫をしたりすると良いでしょう。

石鹸とミネラルが出会って金属石鹸に変身!

特性4:冷水では溶けにくい

石鹸の原料であり、洗浄力の元となっている脂肪酸という物質は20度以下の冷水には溶けにくい性質があります。40~50度くらいないと溶けない脂肪酸もあります。石鹸が溶けなければ、洗浄力も十分に出ません。ですから、特に洗濯や皿洗いでは水温20度以上を保つよう気をつけます。

水道水の水温は1日の平均気温に近いといわれています。したがって、日本では夏には20度以上あっても、秋から冬にかけては20度以下になる地域が多いと思われます(下記の表を参照)。手で触ったときに「冷たい」と感じたら、20度を下回っていることが多いようです。

そのような時期は、洗濯にはお風呂の残り湯を活用する、台所では給湯器のお湯を使う(20度以上あればOK)などの工夫をしましょう。それができないときは、汚れをあらかじめ拭っておく、アルカリ剤を最大限活用するなど、なるべく石鹸を使わないですむ工夫をすると良いでしょう。

水でふるえるブクちゃんとお湯で泡立つブクちゃん

参考:平成20年度の東京都の水道水の水温(都庁付近)
  4月 5月 6月 7月 8月 9月 10月 11月 12月 1月 2月 3月
最高 16.1 19.7 21.5 27.1 27.7 25.4 20.5 17.9 12.7 8.8 10.5 12.8
最低 12.0 15.1 17.1 20.3 23.4 20.4 18.0 12.6 9.0 7.1 8.2 8.1
平均 13.6 17.3 19.6 24.5 25.9 23.9 19.7 15.1 11.1 8.1 8.8 10.4

東京都水道局別ウィンドウで開きます
水質に関するトピック 第3回 水道水の水温(平成20年度データ)

2009年11月改訂

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