石鹸と硬水・軟水

私たちが普段生活に使う水は、純粋な水分(H2O)のほかに様々な不純物を含んでいま...

私たちが普段生活に使う水は、純粋な水分(H2O)のほかに様々な不純物を含んでいます。その不純物の一種にカルシウム(Ca)やマグネシウム(Mg)などのミネラル分があります。これらはCa2+、Mg2+というイオンの形で完全に水に溶け込んでいるのですが、これが石鹸の働きに大きな影響を与えることがあります。

硬度とは

水の中に含まれるカルシウムイオンとマグネシウムイオン(硬度成分)の量を計り、それを元に算出した数値を「硬度」と言います。よく使われるのはアメリカ硬度とドイツ硬度の2種類です。

アメリカ硬度は、水1L中に含まれるカルシウムとマグネシウムの量を、炭酸カルシウム(CaCO3)の濃度に置き換えた重量(mg:ミリグラム)で表します。単位はppm。一方、ドイツ硬度は水100ml中のカルシウムとマグネシウムの量を酸化カルシウム(CaO)の重量(mg)に換算したもので、dHという単位で表します。ちなみにドイツ硬度とアメリカ硬度との関係は「1dH=17.8ppm」となります。

こうして算出した硬度値が低い水を軟水、高い水を硬水と呼びます(下記の表参照)。日本では、生活用水の80%が硬度80ppmの軟水に分類されます。これは世界的に見ると大変珍しいことで、アメリカやヨーロッパなどは硬度180ppm以上の硬水地域のほうが軟水地域を遙かに上回っています。ただし日本でも、温泉地や石灰質の山のそばの地域などは硬度の高い水を生活に使っていることがあります。

参考:中西ら、「被服整理学」朝倉書店 1990

水の硬度
硬度 ppm
きわめて軟水 0~ 40
軟水 40~80
やや軟水 80~120
やや硬水 120~180
硬水 180~300
きわめて硬水 300以上

出典:辻薦著「洗浄と洗剤」
地人書館 1992

日本では、ほとんどの地域が軟水(生活用水の80%以上が硬度80ppm以下)

日本の生活用水の硬度分布図(出典:ライオン家庭科学研究所資料)

金属石鹸

石鹸とカルシウムイオンは、次のように反応して「石鹸」を作ります。マグネシウムも同様です。

2RCOONa + Ca2+ ―→ (RCOO)2Ca + 2Na+
石鹸(水に溶ける)   カルシウム石鹸(水に溶けない)

カルシウム石鹸やマグネシウム石鹸は「金属石鹸」と呼ばれます。カルシウムもマグネシウムも金属元素で、それと脂肪酸が結合した金属塩(注1)だからです。石鹸という名前ですが、洗浄力はありません。水に溶けない性質を持ち、一般的には「石鹸かす」とも言われます。洗い上がった洗濯物に細かい白い粉末が付いていたら、この金属石鹸であることがほとんどです。

硬度の高い水は硬度成分をたくさん含んでいるので、金属石鹸もたくさんできます。この反応は石鹸が汚れにとりつくよりも先に起こるので、金属石鹸が多くできると汚れ落としに回る石鹸分が少なくなってしまう。つまり、硬度の高い水は石鹸の効きが悪くなるのです。ですから同じ程度の汚れ物でも、硬度の高い水で洗うと、硬度の低い水で洗うときよりたくさんの石鹸が必要になります。

注1 塩(えん)とは、酸と塩基が中和反応を起こした結果できる化合物のこと

硬水の軟化法

水中の硬度成分(Ca2+、Mg2+)のうち、炭酸水素塩は煮沸することで固形物として沈殿させ、取り除くことができます。

Ca(HCO3)2 ―→ CaCO3↓ + CO2 + H2O
炭酸水素カルシウム   炭酸カルシウム
 

このような、炭酸水素塩として含まれる硬度を一時硬度とよびます。固形物になって沈殿したカルシウムやマグネシウムは硬度成分ではなくなり、その結果水の硬度は下がります。すると、金属石鹸にされてしまう石鹸も減るので、その分効率的に石鹸を働かせることができます。アメリカやヨーロッパの硬度はこちらであることも多く、熱い湯で洗う機能が付いたドラム式洗濯機が欧米で発達してきたのもこれが理由のひとつです。

一方、煮沸によって除去できない塩化物や硫酸塩として含まれる硬度を永久硬度と呼びます。日本の水の硬度成分はこちらであることが多いようです。

硬水の軟化法には、上記の煮沸法(一時硬度のみ)のほかに、アルカリ法(水酸化ナトリウムまたは炭酸ナトリウムを用いる)、イオン封鎖法(エデト酸塩などの金属イオン封鎖剤を用いる)、イオン交換法(イオン交換樹脂を用いる)などがあります。逆浸透膜を使って硬度成分を濾し取ったり、電気的に硬度成分を取り除いたりする技術もあります。

硬水と軟水、そして家庭用軟水器について詳しくは関連情報もご覧ください。

2009年11月改訂

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